北極變暖速度已翻倍,地球乾旱變本加厲


5月
02
2019

你可能很難想像,當北極在數萬年前經歷了變暖後,它變相催動了地球上嚴重的乾旱。現在,來自美國懷俄明大學的研究者正式提出了這個問題,他們警告,隨著全球變暖和氣候變化的進行,尤其是北極地區的加速變暖,地球更多的地方可能正在面臨著嚴重的乾旱,這可能高度影響人類社會。

根據懷俄明大學科學家領導的一項新研究,科學家們使用了分布在地球各個地區的「天氣記錄」——湖泊能夠記錄下地球不同的乾濕條件,當湖泊上升或下降時,它會留下地質證據。因此研究人員了分析包括219個站點的236個記錄。研究人員表示,在過去的一萬年里,很多湖泊的情況與今天不同。比如在美國懷俄明州,萬年前許多湖泊乾涸,遍布沙丘,但現在它們已經被濕潤的水和植被覆蓋,誰能想到一萬年前東海岸幾乎和大平原一樣乾燥。

基於這些分析,科學家們進一步研究了乾燥天氣與熱帶和兩極氣溫之間的關係,最終,他們得出的結論是,當北極的溫度發生顯著增暖時,北半球中緯度地區——比如說北緯40度左右的懷俄明州和北美洲中部的其他地區轉為了全面的乾旱。研究者表示,按照現有氣候模型的預計,可以預料隨著北極變暖,未來人類也可能會經歷類似的變化。

這所以北極變暖與中緯度地區乾旱密切相關,是因為北極變暖削弱了熱帶和極地之間的溫度差異。反過來,這中緯度西風帶減弱,導致中緯度地區的降水減少,這是長期乾旱的一個因素。

熱帶和極地之間的溫差驅使很多天氣,當溫差更大時,結果是更多的降水,因為中緯度的西風更強和風暴更強,然而,由於北極冰層融化和兩極變暖,兩地的溫差正變得越來越小。特別是目前近北極圈的高緯度地區和北極圈內變暖速度已經是全球平均水平的兩倍,這將使赤道到極點的溫度梯度降低到一個新低。

華盛頓大學地質和地球物理系教授布萊恩·舒曼指出,我們的分析也表明,當北極變暖時,急流和其他風力模式往往會變弱,這種變化給中緯度帶來的降水減少了。因此,對於人類來說,雖然北冰洋的冰層融化並不會導致海平面上升,但它正威脅著數億人的生存,遏制溫室氣體排放,減緩全球變暖速度已迫在眉睫。


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